Rolls-Royce Black Badge : l’héritage

Bien que leurs antécédents auraient difficilement pu être plus divergents, les fondateurs de Rolls Royce ont tous deux contesté avec succès les normes et les conventions qui auraient pu les lier à la banalité.

1933 – Phantom II Continental (94MY)

Henry Royce a surmonté la pauvreté, les privations et son manque d’éducation conventionnelle pour devenir un ingénieur de classe mondiale qui a créé « les meilleures voitures du monde », pour être finalement anobli pour ses réalisations.

L’honorable Charles Stewart Rolls, formé à Cambridge, est né aristocrate : il aurait pu choisir une vie de facilité, d’indolence et de privilège, mais a plutôt opté pour la graisse et le cambouis et les aléas qui étaient monnaie courante aux débuts des courses automobiles et de l’aviation, devenant un pionnier de premier plan dans les deux domaines.

Aujourd’hui, nous les appellerions des « séditieux » mais aussi des visionnaires qui façonnent le monde en réalisant les choses d’une manière que personne d’autre n’avait envisager. Il n’est donc pas étonnant que la marque se soit toujours avérée aussi séduisante pour ceux qui partagent leur nature rebelle.

La famille de voitures Rolls-Royce Black Badge, lancée en 2016, est l’expression ultime de cet esprit d’individualisme, d’expression de soi, de créativité et d’iconoclasme. Et bien que les clients aient un choix pratiquement illimité de finitions extérieures, une couleur exerce avant tout une fascination particulière et une allure puissante lorsqu’elle est appliquée à ces voitures – tout comme elle l’a fait tout au long de la longue histoire de la marque : le noir.

La couleur noire a longtemps été associée au pouvoir, à la force et à l’autorité. C’est intense et substantiel. Le noir parle aussi d’élégance et de confiance.

Au fil des décennies, il y a eu de nombreux exemples notables de Rolls-Royce avec une finition noire. Chacun des exemples suivants occupe une place unique dans l’histoire de la marque et démontre comment son propriétaire a pris le thème entièrement noir dans une direction unique et mémorable.

1933 – Phantom II Continental (94MY)

En 1930, à la demande personnelle de Henry Royce, le designer Ivan Evernden a réalisé une Phantom II Continental expérimentale, désignée 26EX, conçue spécifiquement pour les trajets de longue distance. Elle avait un châssis court et une carrosserie de berline à quatre places étroitement couplée, avec les deux roues de secours montées verticalement derrière le coffre à bagages pour une répartition optimale du poids. La carrosserie, façonnée par Barker & Co, était posée sur un sous-châssis conçu pour rouler à vitesses élevées et soutenues ainsi qu’à de puissants freinages.

Lors de sa première sortie, Evernden et Don Carlos de Salamanca ont conduit la voiture à un concours d’élégance à Biarritz, où la « 26EX » a remporté le Grand Prix d’Honneur. Suite à cette victoire, Rolls-Royce a décidé de lancer un modèle de « série » avec les mêmes attributs mécaniques et les mêmes dimensions globales, donnant aux carrossiers et aux propriétaires la possibilité de s’adapter à leurs propres goûts en matière de design.

La première voiture de ce type, la 94MY, construite en 1933 pour un M. Samuel Coxhill, dispose d’une carrosserie connue sous le nom de « Owen Fixed Head Coupé », une spécialité du carrossier londonien Gurney Nutting. Les sièges baquets avant réglables, les essuie-glaces jumeaux et les indicateurs de direction encastrés derrière les vitres latérales, atypiques pour l’époque, étaient destinés à rendre les trajets sur longue distance plus détendu.

Ivan Evernden aurait déclaré: “It is the criterion of a good car that one can drive it the whole day long and at the end feel fresh and relaxed enough to enjoy dinner”

À cette époque, la grande majorité des carrosseries Rolls-Royce était peintes en noir ou avec des nuances de marron ou de bleu si sombres qu’elles semblaient presque noires.

La 94MY a été commandée en noir avec « du cuir brun spécial, combiné au brun clair, des tapis et sellerie assortie, et des boiseries et placages polis ».
Alliant haute performance, confort extraordinaire et finition personnalisée unique, sans aucun doute, cette Rolls-Royce pouvait prétendre incarner l’esprit du Black Badge d’aujourd’hui.

1960 – Phantom V (5AT30)

Le Phantom V a été lancé en 1959 pour remplacer le vénérable Silver WraithUne voiture beaucoup plus grande, elle était principalement destinée à un usage avec chauffeur, et rares étaient les carrosseries de conception limousine. La plupart étaient finies en noir et utilisées soit lors d’occasions formelles, soit pour un usage privé par des membres du « wealthy establishment ».

Mais la 5AT30 faisait exception. Livrée en septembre 1960, son fier propriétaire était SAR le duc de Gloucester, troisième fils du roi George V et de la reine Mary, et oncle de la reine Elizabeth II. La carrosserie était basée sur le design « PV15 » du carrossier James Young, aujourd’hui considéré comme l’un des plus élégants du châssis Phantom V.

Bien que pur produit de «l’ establishment», son Altesse Royale avait clairement des idées bien personnelles sur ce qu’il voulait pour sa Phantom V. Son « caprice » le plus évident par rapport à la norme acceptée est la combinaison de peinture de noir mat aux surfaces horizontales et de noir brillant sur les plans verticaux.

Parmi les autres options sur mesure, citons un rétroéclairage beaucoup plus petit que la norme, de grands phares antibrouillard, des rétroviseurs montés sur les portes, des volets coulissants aux vitres arrière et deux projecteurs signés Stephen Grebel. L’avant de la voiture est dominé par des phares Lucas R100, à la place des phares carénés habituels.

La mascotte Spirit of Ecstasy, bien que fournie, n’était pas adaptée, elle a été remplacée par la propre mascotte du duc d’un aigle en vol. Et peut-être pour la première fois dans l’histoire de la marque, la fiche du châssis indique que la voiture a été fournie avec « un parapluie dans le support » – une caractéristique devenue standard sur les voitures Rolls-Royce d’aujourd’hui.

Le 30 janvier 1965, alors que le duc et la duchesse rentraient chez eux après les funérailles de Sir Winston Churchill, la voiture a dérapé et a dévalé un talus peu profond, en faisant trois tonneaux et atterrissant sur son toit ! Aucun des occupants n’a été blessé gravement et la résistance de la carrosserie James Young a été telle qu’elle a été reconstruite et a continué à rendre de grands services à son propriétaire pendant des années.

1965 – Phantom V (5VD73)

En 1964, les Beatles ont pris d’assaut le monde avec leur « A Hard Day’s Night ». En décembre, en cadeau pour lui-même, John Lennon a commandé une toute nouvelle Rolls-Royce Phantom V. Comme on pouvait s’y attendre, ses spécifications étaient très personnelles : il voulait que la voiture ne soit pas seulement noire, mais noire partout, à l’intérieur et à l’extérieur, y compris tout le travail brillant qui serait normalement fini en plaque de chrome ou en acier inoxydable.

La voiture, construite par Mulliner Park Ward, a été dûment fournie avec une peinture brillante entièrement noire, y compris les disques de roue et les pare-chocs. Sur l’insistance de la marque, seules la calandre emblématique et la mascotte Spirit of Ecstasy ont conservé leur finition chromée conventionnelle, .

C’était aussi l’une des premières voitures en Grande-Bretagne à avoir des vitres noircies, fabriquées à partir de verre Triplex Deeplight sombre et réfléchissant, de 3/16″ d’épaisseur dans les portes arrière et de 3/4″  dans les quarts de lumière arrière, de backlite et de verre de division – mais pas, comme on pourrait le supposer, uniquement pour des raisons d’intimité.“People think they’ve got black windows to hide. It’s partly that, but it’s also for when you’re coming home late,”, aurait déclaré Lennon à un journaliste de Rolling Stone en 1965. Et de continuer : “If it’s daylight when you’re coming home, it’s still dark inside the car – you just shut all the windows and you’re still in the club.”

John Lennon’s Rolls Royce approaches the gates of Buckingham Palace, London, England on October 26,1965.
(Photo by Daily Express/Archive Photos/Getty Images)

L’intérieur était tendu de tissu « Black Bedford Cord Cloth » et des tapis en nylon noir dans le compartiment arrière, et du cuir noir à l’avant. Il y avait des antennes électriques pour une radio et un téléviseur Perdio Portarma, ainsi qu’un ensemble de sept bagages noirs.
La légende raconte que la voiture disposait également d’un tourne-disque, d’un téléphone cellulaire, d’un réfrigérateur, d’une table à écrire et d’un éclairage d’ambiance rouge, mais tout cela n’a pas encore été prouvé, mais elles aurait facilement pu être ajoutées ultérieurement, tout comme qu’un siège arrière qui, selon de nombreux témoignages, pouvait être converti en lit gigogne…

De tels choix audacieux, imaginatifs et non conventionnels sont, bien sûr, tout à fait cohérents avec le statut de Lennon comme l’un des plus grands innovateurs culturels du 20éme siècle…

Plus tard, la voiture a été repeinte dans un jaune électrique psychédélique vif et anticonformiste, constellé de fleurs, d’enluminures et de signes du zodiaque. Elle est tout à fait unique, identifiée de manière indélébile à son propriétaire. Dans certains milieux, elle a généré sa part de controverse – peut-être la définition parfaite de l’esprit « Black Badge ».

Cet esprit continuerait de s’exprimer de manière nouvelle et dynamique à travers la famille Rolls-Royce Black Badge.

Automania Team

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