120 ans de Mercedes – la jeune fille et la marque

 

Il y a 120 ans, le prénom d’une fillette de onze ans est devenu l’ambassadrice de la première marque de voitures de luxe au monde.

Le 2 avril 1900, Daimler-Motoren-Gesellschaft décide d’appeler ses automobiles Mercédès, du nom de la fille d’Emil Jellinek.
L’homme d’affaires autrichien, qui vivait à Nice, faisait le commerce de véhicules Daimler et les avait enregistrés pour des courses.

Le premier véhicule portant ce mélodieux prénom espagnol – la Mercedes 35 PS – a fait sensation lors de la course de Nice dès mars 1901.

Ce n’était pas seulement à cause de sa technologie avancée qui lui a permis de remporter plusieurs courses, mais aussi par son design élégant que la Mercedes 35 ch est considérée comme un des prototypes de l’automobile moderne.

Son architecture progressiste en a fait un des modèles pour toute l’industrie automobile.
Paul Meyan, alors secrétaire général de l’Automobile Club de France, a déclaré à l’issue de cet événement : « Nous sommes entrés dans l’ère Mercedes. »

Depuis lors, le lettrage incurvé « Mercédès » orne les radiateurs des voitures particulières Daimler. Le nom a été enregistré en tant que marque le 23 juin 1902 et protégé légalement le 26 septembre 1902.

Depuis lors, le nom de la marque – qui a été changé en Mercedes-Benz après la fusion des sociétés Daimler et Benz en juin 1926 – est à la fois une expression du luxe et de l’innovation et un engagement envers ces valeurs.

 

 

Une marque de voiture portant un nom féminin

À ce jour, Mercedes-Benz est la seule marque automobile existante qui porte un nom féminin.
« Des femmes comme Mercédès Jellinek ou Bertha Benz ont d’emblée façonné la réussite de Mercedes-Benz, » explique Bettina Fetzer, Responsable du Marketing de Mercedes-Benz AG. « Avec notre initiative She’s Mercedes, lancée en 2015, nous nous appuyons sur cette tradition pour nos nombreuses clientes du monde entier. L’avenir de Mercedes-Benz alliera la durabilité au luxe d’une manière fascinante. »

Depuis 2016, Mercedes-Benz est invariablement la marque automobile de luxe la plus citée au monde et la seule marque européenne à figurer parmi les 10 premières du classement des « Best Global Brands 2019 » d’Interbrand, la célèbre société américaine de conseil en marques.

 

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Ci-après un communiqué de presse Mercedes-Benz du 25 juin 2012 annonçant l’acquisition par les archives Daimler de nouveaux documents exceptionnels concernant Mercedes Jellinek.

 

Stuttgart – 25 juin 2012

Des documents provenant de l’héritier de Hans-Peter Schlosser, le fils de Mercedes Jellinek, dans les archives Daimler.

 

  • Un nouvel éclairage sur la vie de Mercedes Jellinek
  • Première photo de « Mercedes dans une Mercedes »

 

Mercedes Jellinek prenant la pose au volant d’une Mercedes Grand Prix (ca1906)

 

Mercedes Jellinek assise dans une Mercedes : cela peut paraître anodin au premier abord, mais cette photo récemment découverte est une mini-sensation car, avant sa découverte, il n’y avait pas de photos connues de celle-ci assise dans une voiture de la marque à l’étoile.

Les documents originaux de Mercedes Jellinek récemment ajoutés dans les archives Daimler proviennent de la succession de son fils, Hans-Peter Schlosser, qui a légué les photos et les documents personnels de sa mère à son filleul vivant à Salzbourg, car il n’avait pas d’enfants.

Il comprend trois albums contenant un total d’environ 300 photographies montrant des scènes de la vie auparavant peu connue de Mercedes Jellinek.

Les trésors nouvellement acquis des archives comprennent des photos d’enfance de Mercedes Jellinek (16 septembre 1889 (Vienne) – 23 février 1929 (Vienne), ainsi que des photos de son époque en tant que jeune adulte à Nice – sur un yacht nommée Mercedes, à cheval et lisant un livre dans un salon.

Il y a aussi des photos de mariage de son premier mariage avec le baron viennois Karl Schlosser en 1909 et des scènes de famille avec ses deux enfants: Elfriede (né le 20 juin 1912) et Hans-Peter (né le 3 mai 1916).

Bien que toutes les photos ne soient pas inscrites ou datées, elles donnent un aperçu de la vie privée de l’éponyme de la marque Mercedes – et de la vie d’une jeune bourgeoise à l’aube du 20e siècle.

Un des documents nouvellement acquis est un acte de naissance bien conservé pour « Mercedes Adrienne Ramona Manuela Jellinek », sur lequel on peut également voir le changement de nom de famille en « Jellinek-Mercedes » autorisé le 24 juin 1903.

Ce document confirme que Mercedes était le nom inscrit sur son certificat de naissance, alors qu’il était auparavant largement admis que Mercedes était « juste » le surnom donné par son père Emil Jellinek.

Le certificat de mariage de Mercedes Jellinek et Karl Freiherr von Schlosser est maintenant également dans les archives, tout comme sa notice nécrologique ; la dame qui a donné son nom à la marque Mercedes est décédée avant même d’avoir atteint la quarantaine en 1929 à Vienne alors qu’elle était mariée à son deuxième mari, le baron Rudolf Weigl – d’où  « Mercedes Freifrau von Weigl, née Jellinek-Mercedes ».

Parmi les autres objets nouvellement acquis figurent un passeport de 1927, sur lequel on peut voir que la citoyenne autrichienne avait les cheveux châtains et les yeux verts – des détails qui n’étaient pas apparents sur les photos en noir et blanc, et dont le public au moins n’était pas au courant auparavant.

Il y a aussi la photo « Mercedes dans une Mercedes » ainsi que de nombreux détails qui permettent de mieux comprendre l’histoire de l’éponyme de la célèbre marque.

Emil Jellinek (1853-1918)

 

Contexte : Mercedes devient une marque mondiale au charisme sans bornes

Lorsque Gottlieb Daimler et Carl Benz ont inventé l’automobile indépendamment l’un de l’autre en 1886, l’excitation pour ce tout nouveau type de véhicule a d’abord été quelque peu atténuée en Allemagne.

À Nice, cependant, le célèbre homme d’affaires autrichien Emil Jellinek (6 avril 1853 (Leipzig) – 21 janvier 1918 (Genève) a été fasciné par l’automobile dès le départ.

En 1896, sa première « grosse voiture », sa première « 4 roues » sera une Benz Viktoria.

Benz Victoria à la course Paris-Bordeaux-Paris (1895)

 

Peu après, ce passionné de voitures, alors au début de la quarantaine, s’intéresse à la société Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) par la lecture d’articles dans les journaux, et se décide à partir pour Cannstatt en Allemagne pour commander deux voitures.

Emil Jellinek était très exigeant en matière de performances, d’allumage électrique et de nombreux autres aspects, voulant toujours la meilleure technologie disponible à l’époque.

Il a pu obtenir tout cela à Stuttgart.

En 1897, l’homme d’affaires commence à vendre des voitures Daimler à l’aristocratie qui séjourne sur la Côte d’Azur.

Le baron Rothschild et d’autres personnalités de haut niveau de l’époque lui  achètent les voitures allemandes.

A la mort de Gottlieb Daimler en 1900, Emil Jellinek avait vendu 34 Daimler de cette manière – ce qui n’était pas une mince affaire à l’époque.

Sur le plan personnel également, Gottlieb Daimler et Emil Jellinek se sont bien entendu.

Gottlieb Daimler a invité Jellinek et sa fille Mercedes dans sa villa de la Taubenheimstrasse à Cannstatt à plusieurs reprises.

Lors de ces réjouissances, Jellinek a proposé à M. Daimler que ses automobiles participent à des courses et à des tests d’endurance sous son propre nom.

Il a finalement convaincu, lui et le designer Wilhelm Maybach, que l’avenir de l’automobile reposait sur la vitesse et l’élégance.

Pour lui, la vitesse n’était pas l’attrait du danger, mais le but réel d’un véhicule à moteur : « Si je ne peux pas obtenir plus d’une voiture que je n’obtiendrais d’un cheval, je pourrais bien rester avec le cheval ! »

 

En 1899, une Daimler « Phoenix » de 28 chevaux est spécialement conçue pour lui afin qu’il participe à une épreuve de vitesse à Nice.

Daimler Phoenix 28hp & Emil Jellinek à la Course de côte Nice – La Turbie (1899)

 

Il existe deux versions des événements :

La première évoque comment Emil Jellinek a nommé la voiture qu’il allait conduire du nom de sa fille Mercedes, âgée de dix ans à l’époque.

La seconde affirme qu’il s’est inscrit à la course sous le pseudonyme de « Mr Mercedes » – dissimulation assez courante chez les pilotes de course à cette époque : Le baron Henry de Rothschild, par exemple, s’engageait sous le patronyme de « Dr Pascal ».

Wilhelm Bauer, pilote d’usine Daimler remporte sur la « Phoenix » de Jellinek la course longue distance Nice-Magagnosc-Nice.

Daimler Phoenix 28hp & Wilhelm Bauer vainqueur à la Semaine Automobile de Nice (1899)

 

« Nous sommes entrés dans l’ère Mercedes »

 

À la fin du mois de mars 1900, lors de la montée Nice-La Turbie, Wilhelm Bauer décède des suites d’un accident dans un Daimler « Phoenix » de 23 ch immatriculée « Mercedes II ».

Le copilote Hermann Braun, en sort indemne.

Braun avait précédemment roulé dans la course Nice-Marseille à bord de la deuxième voiture enregistrée « Mercedes I ».

 

CL Charley au volant & Emil Jellinek (à droite, avec le chapeau de paille – ca1900)

 

La première réaction de Stuttgart a été de condamner la puissance excessive du moteur et de s’abstenir de toute course de vitesse à l’avenir.

Cependant, Emil Jellinek a persuadé Wilhelm Maybach (Gottlieb Daimler était décédé au début du mois de mars 1900) que le centre de gravité élevé de la voiture était à l’origine de l’accident : « Les victoires vous rendent mondialement célèbre. Les gens achètent la marque gagnante et le feront toujours. Ce serait un suicide commercial de ne pas courir » aurait expliqué Jellinek.

Daimler-Motoren-Gesellschaft cède aux demandes de Jellinek et, en avril 1900, décide de développer une toute nouvelle voiture avec un tout nouveau moteur.

Suivant la suggestion de Jellinek, la nouvelle série de modèles devait apparaître sous le nom de « Daimler-Mercedes ».

Jellinek s’engage à prendre une série de 36 voitures et à s’assurer que la presse en France, en Allemagne et en Autriche rende compte du nouveau véhicule.

 

Mercedes 35hp (1901)

 

Le premier nouveau modèle, une Mercedes de course de 35 chevaux, sera livrée à Jellinek le 22 décembre 1900.

 

La première Mercedes 35 hp de tourisme à quatre places, livrée à Jellinek (décembre 1900)

 

Dès sa sortie, la Mercedes 35 hp fait sensation.

 

Développée par Wilhelm Maybach, c’est la voiture la plus sophistiquée du monde.

Moteur quatre cylindres haute performance de la Mercedes 35 hp 1901 (côté admission)

 

Moteur quatre cylindres haute performance de la Mercedes 35 hp 1901 (côté échappement)

 

 

À la « Semaine de la Vitesse » de Nice, fin mars 1901, les voitures Mercedes montrent de quoi elles sont faites :

Avec quatre premières places et cinq deuxièmes places, les voitures Daimler sont une classe à part dans les courses de longues distances, sur les courses de côte et les courses d’accélération sur un kilomètre.

Wilhelm Werner au volant de la Mercedes-Simplex 35 hp du Baron Henri de Rothschild (alias ‘Dr. Pascal’) à La course de côte de Nice-La Turbie (1901)

 

 

Le constructeur français Panhard & Levassor, qui en 1900 avait pris la première place dans tous les grands événements de l’année, retire ses véhicules avant le début de la course, ce qui incite le secrétaire général de l’Association française de l’automobile à déclarer : « Nous sommes entrés dans l’ère Mercedes ».

Jusque-là, les Français étaient considérés comme les meilleurs constructeurs automobiles.

À la fin de 1901, les milliardaires américains tels que Rockefeller, Astor, Morgan et Taylor avaient tous acheté de puissantes Mercedes 40 chevaux.

Emil Jellinek à Nice devant sa Mercedes Simplex 60 hp de 1904 (ca1912)

 

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Emil Jellinek et sa fille Mercedes (ca1895)

 

Les archives et la collection Mercedes-Benz Classic

Avec l’âge vient la sagesse et l’innovation est basée sur la tradition : ces valeurs s’appliquent en particulier à Mercedes-Benz Classic et à ses services d’archives et de collections.

Mercedes Jellinek à 11 ans (ca1900)

 

Les archives, l’une des plus grandes archives économiques de toute l’Europe, et probablement la plus complète des archives de l’industrie automobile, sont le souvenir d’une histoire unique de société, de produit et d’idée, commençant avec l’invention de l’automobile en 1886.

Ses collections montrent la capacité d’un développement visionnaire et constructif ainsi que la documentation d’une histoire économique et sociale à multiples facettes.

Mercedes Jellinek à 15 ans (ca1904)

 

Officiellement, l’histoire des archives commence avec l’Instruction administrative n ° 1145 de la société dénommée alors Daimler-Benz Aktiengesellschaft (société anonyme).

Il se réfère à une annonce du conseil d’administration du 9 décembre 1936, déclarant que l’ingénieur Max Rauck avait été invité à « rassembler et inspecter nos documents écrits et images historiques, dans le but de créer et d’administrer des archives historiques ».

Rauck avait déjà passé près de deux ans en interne à trier du matériel adapté à l’archivage à la demande du conseil d’administration.

Mais la recherche de preuves de l’histoire de l’entreprise n’a pas été et n’est toujours pas facile.

Il y a encore quelques documents survivants de l’époque de Gottlieb Daimler, mais les documents relatifs à Benz & Cie sont extrêmement minces sur le terrain.

 

Mercedes Jellinek à cheval devant la villa familiale à Baden bei Wien, (ca1905)

 

Une exception est la collection de brevets de Daimler-Benz AG et de ses prédécesseurs :

Les plus anciens brevets de Daimler et Benz, qui peuvent presque être considérés comme les certificats de naissance de l’automobile, font maintenant partie des archives.

Les archives de l’entreprise contiennent des documents et des artefacts relatifs aux employés et à l’histoire de l’entreprise, tandis que les archives de produits documentent l’histoire des voitures particulières et des véhicules commerciaux depuis l’invention de l’automobile par Carl Benz et Gottlieb Daimler.

Les archives des médias contiennent environ 3 millions de photographies des toutes premières années de l’ingénierie automobile jusqu’à nos jours.

Ensuite, il y a la grande bibliothèque de référence contenant près de 10 000 livres et 220 titres de magazines, en mettant l’accent sur la technologie et l’économie automobiles.

En plus de nombreux livres traitant de la marque Mercedes-Benz, Daimler AG et des entreprises qui l’ont précédée, il existe également de nombreux ouvrages sur les aspects généraux de l’histoire automobile et technologique.

Au-delà de tout cela, la collection de véhicules Mercedes-Benz Classic constitue la base de toutes les activités automobiles liées à la tradition unique de Mercedes-Benz.

Mercedes Jellinek sur un voilier (à droite – ca1910)

 

Une collection de véhicules en interne est conservée depuis 1921 et contient maintenant plus de 900 véhicules, dont environ 160 sont exposés au musée Mercedes Benz.

À ce jour, l’équipe des archives s’est engagée dans une tâche de plus en plus importante de collecte et d’archivage des sources provenant de diverses formes de médias.

Ce défi est également pertinent à un niveau productif, car les utilisateurs disposent d’outils leur permettant d’extrapoler le contenu des archives à l’aide de plusieurs formes de médias.

Faute de descendants directs, l’héritage de Mercedes Jellinek est donc précisément au bon endroit – les archives de toute la « famille Mercedes ».

Mercedes Jellinek et son mari, Carl Schlosser, sans doute lors de leur voyage de noces (1909), devant la Cathédrale San Marco à Venise .

 

Passeport de Mercédès Jellinek
Acte de naissance de Mercédès Jellinek

Automania Team

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