Un trois-roues Mototri Contal de 1907 s’apprête à terminer un voyage de 13 840 km commencé il y a plus d’un siècle.

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Mototri Contal durant le Pékin-Paris 1907

 

 

Un trois-roues Mototri Contal de 1907 s’apprête à prendre le vol 2019 entre Paris et Pékin dans le but de terminer un voyage de 13.840 km commencé il y a plus d’un siècle.

Mototri de Tourisme (ca1906)

 

 

Le premier Pékin-Paris a eu lieu en 1907, cinq concurrents ayant accepté un défi apparemment impossible.

Parmi eux, un Mototri à trois roues piloté par deux Français, Auguste Pons et Oscar Foucauld.

Une histoire de luttes et de triomphes finit par les voir échoués dans le désert de Gobi où l’histoire a failli prendre fin tragiquement lors de leur retour à Pékin.

Mototri Contal durant le Pékin-Paris 1907

 

112 ans plus tard, Anton Gonnissen (58 ans), un architecte de Sint-Martens-Latem, tentera de réécrire l’histoire en commençant le Rallye de Pékin 2019 dans une Mototri Contal reconstruite et en la ramenant à Paris, un exploit que le courageux Pons ne réussit pas en 1907.

Inspiré par l’histoire qui coûta presque la vie à Pons et à son copilote Foucauld, Anton Gonnissen décida de faire l’acquisition d’un Mototri Contal d’origine.

Lors de son inscription, le directeur des rallyes de l’association Endurance Rally Association, lui a demandé: « Es-tu fou Anton ?

Au contraire, Anton Gonnissen est un aventurier accompli qui a achevé trois rallyes Dakars, quatre rallyes d’Égypte et un rallye du désert émirien en voiture, en camion et en quad.

Il prend très au sérieux cette entreprise audacieuse et entend rendre possible le voyage impossible en mettant à profit toutes les expériences qu’il a vécues lors de ses précédentes aventures.

Anton Gonnissen (ca2018)

 

Gonnissen a finalement retrouvé l’un des rares exemplaires de la Mototri Contal dans le monde, accompagné de son manuel d’origine, et a entrepris les améliorations nécessaires de l’antique machine suite au test de structure effectué par l’Université de Gand.

Ces améliorations concernent le châssis, les roues et le moteur, mais comme dans le cas du Mototri Contal d’origine, il n’y ait pas de suspension arrière.

Le navigateur s’assoira sur l’essieu avant, perché à l’avant, dans ce qui a longtemps été baptisé le « tue belle-mère ».

Herman Gelan en préparation du Pékin -Paris (P2P) 2019 (ca2018)

 

Ce rôle ô combien périlleux, est attribué à Herman Gelan, architecte d’intérieur de Gand, dont ce sera son premier événement de sport automobile !!!

Herman est un coureur de triathlon et de marathon accompli, une passion qu’il partage avec Anton.

Anton Gonnissen sera derrière lui, guidant le tricycle au-dessus de la roue arrière pendant 36 jours, 13.840 km (8.600 milles) dans le but d’achever le périple à Paris six semaines plus tard.

La seule concession au confort pour ce spécialiste belge des rallyes d’endurance est une selle Harley Davidson à la place du tapecul d’origine.

 

Anton Gonnissen (ca2018)

 

Anton Gonnissen:

«L’histoire d’Auguste Pons et de son compagnon d’infortune est courte.

En panne d’essence au début de la course, ils n’ont pu être sauvés par les autres concurrents car ils étaient devant eux.

Ils finirent par boire l’eau du radiateur, puis commencèrent leur longue marche périlleuse vers Pékin dans une chaleur infernale.

Ils ont failli mourir et le Mototri Contal est, sans doute, toujours couvert de sable quelque part dans le désert de Gobi.

« Étonnamment, Auguste Pons et le navigateur Oscar Foucauld seront les seuls à ne pas revenir par la route à Paris.

Mototri Contal durant le Pékin-Paris 1907 à Nankao

 

 

Pons était certainement le plus courageux des cinq concurrents de la course, car il avait tenté la course réellement impossible.

Il a tout perdu dans le désert de Gobi.

Même son permis de conduire de 1906 a été laissé dans le tricycle lorsque le Contal a été abandonné.

Cependant, nous avons trouvé son document de remplacement de 1908.

License de conduite 1908 ‘d’Auguste Pons

 

“Comme il s’agit de l’un des rares Mototri Contal d’origine, nous avons essayé de conserver autant de pièces d’origine que possible, c’est pourquoi certains composants du tricycle d’origine seront en place.

Dans certains cas, nous avons simplement dû renforcer le châssis en tenant compte de notre volonté à achever ce rallye d’endurance. »

« Nous sommes presque prêts à commencer les tests du Mototri Contal, qui doit être expédié en Chine au début du mois de mars.

Nous pensons être préparés, mais je ne sous-estime pas le formidable défi qui nous attend.

Nous savons que ce sera un événement qui changera toute une vie, mais nous, hommes ordinaires, pourrions devenir des héros si nous pouvions transporter le Mototri Contal à Paris et terminer le travail pour Auguste Pons, 112 ans plus tard. »

 

* Veuillez également suivre le blog d’Anton Gonnissen ici .

Lien vers le site Web de l’ERA  www.endurorally.com

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