Restauration d’une des plus anciennes Minis au monde

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Hier, une équipe constituée de 5 travailleurs de l’usine VDL Nedcar de Born (Pays-Bas), a entamé la restauration d’une des plus anciennes Minis au monde.

Mini 1959 montée aux Pays Bas


Cette restauration a été inspirée par le fait que dès le second semestre 2014, une partie de la production Mini sortira des chaînes de montage de l’usine VDL Nedcar à Born.

Mini 1959 montée aux Pays Bas

On se souviendra que l’usine automobile de Born avait été érigée par Daf, pour y produire ses voitures à transmission automatique Variomatic.  Relativement peu de temps après, Daf a décidé de se concentrer sur son « core business », qui était la construction de véhicules utilitaires lourds.  L’usine de Born est alors passée aux mains des suédois de Volvo Cars.  Encore plus tard, Volvo s’est retiré et a revendu le site à Mitsubishi et Mercedes-Benz.  La smart forfour, qui y était produite, n’a pas fait long feu, et Mercedes s’est, à son tour retiré, laissant le site à Mitsubishi.  Le constructeur japonais n’ayant pas prévu de modèle neuf à produire dans l’usine limbourgeoise, la fermeture avait été programmée.  Le groupe industriel VDL, connu dans le monde automobile pour ses autobus et autocars (Daf Bus, Berkhof, Bova, Kusters, Jonckheere), est venu à la rescousse du gouvernement néerlandais et des travailleurs limbourgeois.  Il a repris le site à son compte, et a négocié avec Mini un contrat qui verra les compactes premiums germano-britanniques sortir de l’usine de Born.

Pour l’heure, on prépare le site afin d’y entamer la production.

Chez Mini, on s’est souvenu, que la Mini originelle a également été montée aux Pays-Bas, chez l’importateur batave, Molenaar à Amersfoort.  Entre 1959 et 1966, cette firme assura le montage de plus de 4.000 exemplaires de la petite auto.

Mini 1959 montée aux Pays Bas

Pour célébrer le retour de la production de la Mini au Pays-Bas, les responsables de Mini et de VDL Nedcar sont partis à la recherche d’un exemplaire survivant de cette épopée industrielle et commerciale, afin de le restaurer.

Mini 1959 montée aux Pays Bas et l'équipe en charge de la restauration

Les recherches n’ont pas été vaines, et dès hier, une équipe  de travailleurs de VDL Nedcar à Born, spécialement constituée pour l’occasion, s’est lancée dans la restauration de l’auto.

Mini 1959 montée aux Pays Bas