La Mazda 787B victorieuse au Mans accède au rang de ‘légende’

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Mazda 787B 1991 (Le Mans)

Victorieuse en 1991 sur le célèbre circuit de la Sarthe, la Mazda 787B de course à moteur rotatif, devenue ‘Légende du Mans’, occupera le devant de la scène avec 11 autres voitures de compétition en juin prochain, à l’occasion des célébrations du 90ième anniversaire des 24 Heures.


Mazda 787B 1991 (Le Mans)

Organisateur de l’épreuve, l’Automobile Club de l’Ouest (ACO) a demandé aux internautes de désigner les voitures – une pour chaque décennie d’histoire – qui incarnent le mieux l’esprit du Mans. Plus de 20.000 amateurs ont pris part au scrutin sur Internet.

À partir des résultats du sondage, un jury de 12 experts s’est réuni à Paris la semaine dernière pour sélectionner les ‘légendes’ définitives. Parmi les juges figuraient Jean Todt, président de la FIA, Pierre Fillon, président de l’ACO, Emanuele Pirro et Yannick Dalmas, plusieurs fois vainqueurs au Mans, le célèbre ingénieur Porsche Norbert Singer, Patrick Dempsey, acteur et pilote américain, ou encore le Britannique Gary Watkins, correspondant sportif de longue date du magazine Autosport.

Pour les années 1990, la Mazda 787B et la Peugeot 905 n’ont pu être départagées. Onze bolides ont donc été élevés au rang de ‘légende’.

Mazda reste le seul constructeur japonais à avoir gagné les 24 Heures du Mans, la course d’endurance la plus dure au monde. En 1991, Mazda affichait sa capacité à défier les conventions : la marque changeait l’histoire du sport automobile en dominant l’épreuve avec une 787B à moteur rotatif. La machine de 700 ch, atteignant en pointe la vitesse de 340 km/h, était pilotée par Johnny Herbert (Grande-Bretagne), Volker Weidler et Bertrand Gachot. Au terme d’une course sans accroc, la 787B totalisait 362 tours (4.922 kilomètres) à l’allure moyenne de 205,3 km/h.

Mazda 787B 1991 (Le Mans)

L’ACO a l’intention de réunir des exemplaires de ces modèles de légende pour une série de manifestations en lever de rideau des 24 Heures de 2013. Les voitures accompliront aussi un tour de parade juste avant le départ de la course. Celle-ci aura lieu les 22 et 23 juin sur les 13,6 kilomètres que compte le fameux Circuit de la Sarthe.

Dans le cadre de l’extension de ses activités sportives globales, Mazda Motorsports – Mazda North American Operations met au point une version course du nouveau moteur diesel propre SKYACTIV-D de 2,2 litres, en liaison avec Mazda Corporation, à l’intention des équipes prenant part aux épreuves internationales de la catégorie Le Mans Prototype 2 (LMP2).

Mazda 787B 1991 (Le Mans)

Les voitures élues ‘Légendes du Mans’

1920 Bentley Speed 6

1930 Alfa Romeo 8C

1940 Ferrari 166MM

1950s Jaguar D-Type,

1960 Ford GT40

1970 Porsche 917K

1980 Porsche 956

1990 Mazda 787B et Peugeot 905

2000 Audi R10 TDI

2010 Audi R18 e-tron quattro