La production de la nouvelle Lotus Europa S devrait débuter en juillet 2006.

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GT by Lotus, tel pourrait se résumé la nouvelle Lotus Europa S.

2006 Lotus Europa S.

Le nouveau Coupé Europa S est référencé sous le Type 121, comme les Elise/_Exige sont répertoriés Type 111. Nettement plus bourgeois que les Lotus Elise et Exige, mais plus accessible financièrement que les Lotus Esprit, le nouveau Europa S reste un poids plume dans le monde automobile actuel. Grâce à l’emploi de matériaux sophistiqués, le Coupé Europa S répond parfaitement aux normes de sécurité, tout en maintenant son poids à vide de justesse sous la tonne (995 kg). Comme toute Lotus qui se respecte, le Coupé Europa S devrait se comporter de manière ludique et garder un rapport poids/puissance de moins de 5 kg/CV qui autorisera de chaudes envolées.

2006 Lotus Europa S.

Autre tradition Lotus, le Coupé Europa S voit son moteur placé en position centrale arrière. C’est un 4 cylindres Turbocompressé de 2.0 Litres qui développe une puissance de 203 CV (149 kW) à 5400 tr/mn et un couple de 263 Nm à 4200 tr/mn, dont près de 90% de ce couple sont disponibles à partir de 2000 tr/mn.

2006 Lotus Europa S.

Le rapport Poids/_Puissance de 4,9 kg/CV et l’aérodynamique assez favorable du Coupé Europa S favorisent les performances de haut niveau. Lotus annonce des accélérations sur le test classique du 0 à 60 mph (96 km/h) en 4,5 secondes, alors que sur le non moins fameux 0 à 100 mph (160 km/h) en 14 secondes. La vitesse de pointe déçoit un peu, mais reste plus que correcte, puisque Lotus indique 225 km/h.

2006 Lotus Europa S.

Doté d’un habitacle recouvert de cuir plus accueillant et équipé de 2 airbags, mais également d’un coffre plus grand, le nouveau Coupé Europa S, qui reste un coupé strictement deux place, permettra à ses passagers de voyager plus confortablement que dans les extraordinaires mais rustiques Elise/Exige.

Russell Carr, Chef du Design chez Lotus déclare au sujet du Coupé Europa S : « Les formes d’un voiture devraient toujours refléter l’esprit de celle-ci. Le Coupé Europa S suit ce principe. Il est plus fluide, moins agressif, plus rafiné que l’Elise/Exige.

2006 Lotus Europa S.

L’introduction de l’Europa S dans la gamme Lotus pourrait représenter un pas important dans la consolidation des ventes de Lotus. Le Coupé Europa S devrait s’attaquer à un marché nettement plus large que celui de la Lotus Elise, mais la concurrence y est beaucoup plus sévère.

Comme au début de la production de l’Elise, l’importation en Amérique du Nord du Coupé Europa S n’est pas prévue actuellement.

2006 Lotus Europa S.

Le lancement de la production de la nouvelle Lotus Europa S est prévu pour le mois de juillet 2006.

Les caractéristiques complètes et les prix seront annoncés plus tard. Un prix d’environ 33.000 £ (49.000 €) est envisageable (selon les marchés).

2006 Lotus Europa S.

Performances annoncées:

Accélération de 0 à 96 km/h (60 mph): environ 5,5 secondes

De 0 à 160 km/h (100 mph): environ 14,0 secondes

Vitesse maximale : environ 225 km/h (140mph)

2006 Lotus Europa S.