Ford Thunderbird : Fin de la production en juillet de cette année.

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La Ford Motor Company a récemment annoncé l’arrêt de la production de la légendaire Thunderbird.

FORD Thunderbird 1955.

La première Ford Thunderbird a été lancée sur le marché en 1955. Il s’agissait alors d’un roadster sportif à deux places. Cette première version, dont environ 46.000 exemplaires ont été produits jusqu’en 1957, a été à la base de la légende du modèle.

Le nom Thunderbird a été choisi par Frank Hersey, Chief Stylist chez Ford, parmi plus 5.000 propositions. C’est Alden « Gib » Giberson, alors jeune styliste débutant qui a proposé le nom Thunderbird. Comme il se doit, cette suggestion rapporta une prime à Giberson : un costume à 95 $ et un pantalon supplémentaire.

Ensuite, le nom Thunderbird a perdu de sa connotation sportive. Entre 1967 et 1969, Ford a même produit 70.988 exemplaires d’une version très luxueuse à 4 portes.

Entre 1955 et 1997, la Ford Thunderbird est restée constamment en production mais en 1997 la production fut interrompue.

En 1999 Ford présenta lors du salon de l’auto à Detroit un concept car dont les lignes rétro trouvèrent leur inspiration dans le modèle originel de 1955. La réaction positive des médias et du public incita Ford à commercialiser le modèle.

La Thunderbird nouvelle version fut lancée dans le courant de l’été 2001 en tant que véhicule de niche. Ford prévoyait une production de 20 à 25.000 unités annuels mais ces chiffres n’ont jamais été atteints.

Steve Lyons, président de la Ford Division nous rappelle que la Thunderbird version 2001 ne devait connaître qu’une durée de production limitée. Selon Lyons, la Thunderbird 2001 a énormément contribué à l’image de marque de Ford.

Le nom Thunderbird doit temporairement céder sa place à d’autres « image builders » comme la Mustang et la Ford GT.

55.000 exemplaires environ ont été produits entre 2001 et février 2005.

Au total, plus de 4.261.000 véhicules portant le nom Thunderbird ont été produits depuis fin 1954.

L’actuelle Thunderbird sera encore produite jusqu au mois de juillet prochain dans la Wixon Assembly Plant. Après cette date, Wixon continuera de produire les Lincoln LS et Town Car ainsi que la Ford GT.